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朝ぼらけタイガー

読んだ本のレビューが中心です。ランニングなどその他趣味の話も。NPOや自治体など「公益組織」向けのコンサルティングが本業です。元はwebディレクター。

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レビュー:『人生なんて無意味だ』世界は多様で、不条理で、残酷で、無意味だ。

今年読んだ本の中で衝撃度ではこの本が一番。

 

人生なんて無意味だ

人生なんて無意味だ

 

 

あらすじ

ある日クラスの男子ピエールが「意味のあるものなんて一つもないんだから何をしたって無益だ」と気付き、学校へ来るのを辞めてしまう。ピエールはスモモの木の上に腰掛けてみんなに人生に意味なんてないと声をあげる。そのピエールの言葉で「何か」に気づいてしまうことのないようにクラスのみんなは必死にピエールの声に耳を背けようとする。「私」たちは大きくなって成功しなくちゃいけないからだ。だからみんなは「意味のあるもの」があることを証明することにする。みんなの大切な意味のあるものを持ち寄って…。


意味のあるものは見つかるのか。ピエールの考えは、そして私たちの考えは変わるのか。人生に意味はあるのだろうか。

 

こんなお話です。

 


意味について考える本の結論を言うというのも無粋な話なので筋についてはこれ以上は書きませんが、決して軽い話ではありません。

 

とはいえ児童文学です。カンタンに読めます。

 

決して軽くはないけど、大人ならその重さを流してしまうことも難しくはないでしょう。でも、何かお腹のあたりで引っかかっているような、気がする。そんなじわっとした読後感を残す作品。

 

大人は本当のことを言わない

この作品が問いかける最たるものはタイトルに現れています。

 

 人生に意味はあるのか?私たちはいずれ死んでしまうのに。

 

これは哲学における根本的な問です。歴史上の数多の哲学者たちはあらゆる角度からこの問に挑んでいます。それでも確固とした答えは誰も知りません。おそらく哲学者以外のすべての人も、この問いを考えたことがない人というのはいないのではないでしょうか。一切考えたことがないという人がもしいるのなら、その人はもしかしたら一番何かしらの答えに近いのかもしれません。

 

でもたぶん答えは出ないのです。なぜなら私たちは誰も「死」を知らないから。死を知らないから死の意味を知ることはできないし、死に向かって進む人生の意味を知ることもできません。でもそんなこと学校では教えない。学校で、社会で、執拗に語られるのは「お前たちは『成功』しなくてはいけない」というメッセージ。

 

作中の「私」の言葉でいうと、

 

私たちは大きくなって成功しなくちゃいけない。
成功というのは、有名になるのと同じ意味。だれもそんなこと大きな声で言ったりしなかった。小さな声ですら言わなかった。でも四六時中空中に漂っていた。学校を囲んでいたサクにも、枕にも、用立たずになって放り出され天井裏や地下室でほこりをかぶっていたマスコット人形にも染みこんでいた。それまで気づかないでいたけれど、ピエールの出ていったドアのほほえみが教えてくれた。頭ではまだ良くつかめていなかったけど、私にはわかった。

ということ。

 

そう、誰も言わないんです。誰も言わないのに強力なメッセージ。こういうものが私たちの周りには実はたくさんある。子どもはそれに気づきます。当然に。そして同時に、もう一つのことにも気づくことになる。

 

 大人は本当のことを言わない、ということ。

 

こういう暗黙のメッセージやルールが私たちの周りにはたくさんあるし、それを作っているのは大人たちのはずなのに、大人たちはそれがあるとは言わないし、むしろときにはそんなものはないと言ってみたりする。メッセージの最たるものは少なくとも先進国社会では世界共通何じゃないかと思う。でも、実はたくさんあるメッセージやルールの中身はたぶん社会によっていろいろなんだと思う。

 

日本的な文化のあれこれもこういった暗黙のメッセージで刷り込まれることになります。例えば日本の「本音と建前」なんかもそうでしょう。口では「成功しなくてはいけない」と言いつつ実際には「成功なんて誰しもができるものじゃないししたところで」と考えていたりする、とか。子どもはそれに気づき、そして「かつてそれに気づいた」ことを押し隠した大人になっていく。

 

なぜ大人は本当のことを言わないか?

ではなぜ大人たちは本当のことを言わないのか?

 

なんでなんでしょうね。いろいろあるんでしょう。人によっても違うだろうし。

 

意味なんてない、とみんなが気づいてしまい、誰もがピエールのように空を眺めて何もせずに過ごしてしまえば社会は崩壊します。生物は本能的に「生きよう」とプログラムされていますし、ヒトはその生きる過程で社会を構成し、それを維持・発展させようとします。「人生に意味がある。成功を目指して活力的に生きよう」というのは生物学本能からくるメッセージなのかもしれません。

 

でも、いくらでも逆に考えることはできてしまいます。そんな生物学的本能に抗うような問いを立てることのできるヒトにとってはそちらの問いの方が大事なのではないか?と。

 

たぶん人は昔からこんなことばかり考えていたんでしょうね。多くの宗教には「死の意味」や「死後の世界」に対する答えが用意されています。これはたぶん一人ひとりが心の平穏を手にし、コミュニティを維持していくためにとても重要なことなんだと思います。

 

先日旅行したイタリアは世界有数のカトリック国です。街中いたるところに教会がありました。歴史ある教会にはモザイクによる宗教画がたくさん残っています。識字率が低い時代には絵で宗教的なお話を伝えたからです。多くの人が字が読めるようになっても、私たちの考えることは同じで、教会はいまでも大切な場所であり続けています。

 

多様で、不条理で、残酷。

「私たち」は意味のあるものを見つけるために、それぞれの一番価値のある大切なものを持ち寄ります。この過程がこの作品のすごいところ。

 

「周り」から見ている読者からしてみると、とても不条理なルールでその過程は進んでいきます。不条理で、残酷。この周囲から隔絶した狂気的な「子どもたちの世界」もまた、誰しも覚えのあるものなんじゃないかと思います。きっといまも子どもたちのLINEのグループなんかではこの本なんて目じゃないぐらい残酷なことが平然と繰り広げられています。

 

「私たち」は「何かを失い、何かを手に入れ」るのですが、その失う「痛み」は人によってさまざま。一人ひとりの考えも違えば、大切にしているものも違う。「私たち」は多様です。そして「痛み」の多様さはフェアじゃないようにも見える。簡単に言ってしまえば再生可能なものと不可能なものを失う痛みは違うんじゃないだろうかと。

 

そんな不条理さも含めての多様さだとしたら、世の中はなんて残酷なんだろう。でもたぶんそういうとこまで全部込みでなるべく本当のことを言いたいのが作者の意図なのではないかと思う。それが優しいことなのか、酷なことなのかは分かりません。

 

子どもたちが無意味さについて考える意味

作品の中身をあまりバラさないようにと気をつけていたらかなり抽象的な書き方になってしまいましたが、本書はとても良い本だと思う。中学生あたりで読んだら良いんじゃないだろうか。本書は世界16カ国で翻訳されているとのことだけど、日本でももっと読まれて良い本だ。デンマークでは文科省の児童文学賞を受賞しているらしい。文科省ってところがすごい。デンマーク、やるな。

 

なんとなーく道徳的なことばっかり言われても白けちゃうというか、もっとストレートに「人生の意味は?」とか考えている子にそんなこと言っても次元が違いすぎてそれこそ意味ないと思うから。

 

中学校あたりから受験というものを意識して、成績とか、容姿とか、経済力とか色んなものの意味を知りながらなんとなくその後の人生についても考えたりするけれど、学校やメディアでは「みんながんばれ。がんばればうまくいく」みたいなメッセージがやたらと語られたりするわけです。そこに対して疑問を持っているときに、その疑問に剥き出しな真摯さで向き合う物語と出会えることは子どもたちの精神衛生上とても良いと思う。

 

とくに昨今は中高生、場合によっては小学生のうちからインターネットに触れるのが当たり前で、そこでは剥き出しの悪意みたいなものに出会ってしまいます。同じ剥き出しさでも悪意と人生の無意味さ(哲学的な問い)というのはまた別物なんだけど、傷つきやすい年頃に触れてしまうと悪意の影響をとても受けやすいのではないか。

 

「大きな物語」がなくなった、と言われてもはや久しい現在において、人生の意味は自分で考えなくては誰も与えてはくれません。人生は無意味だ、ということに真正面から向き合う。まずはそこからだと思うんです。

 

 

人生なんて無意味だ

人生なんて無意味だ